Margarita Salas Falgueras (1938 – 2019​)

Teniendo en cuenta que todos los días vengo a trabajar a Mercanza, en la calle Margarita Salas de Leganés, no he podido menos que interesarme por la vida de la persona que dio nombre a la calle.

Margarita Salas fue una bioquímica española discípula de Severo Ochoa ​ con quien trabajó en los Estados Unidos. Ambos fueron impulsores de la investigación española en el campo de la bioquímica y de la biología molecular.

Hija del médico José Salas Martínez y de la maestra Margarita Falgueras Gatell, tuvo dos hermanos José Salas Falgueras y María Luisa «Marisa» Salas Falgueras también científicos.

Desarrolló su trabajo como profesora vinculada ad honorem del CSIC en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa de Madrid (CSIC-UAM). También fue académica de la RAE desde 2003, y censora de la Junta de Gobierno desde 2008..

Fue en 2016 la primera mujer en recibir la Medalla Echegaray, otorgada por la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales.

A los dieciséis años realizó las pruebas de acceso de Química y Medicina e ingresó en la facultad de Químicas donde conoció a Severo Ochoa, quien tuvo influencia en su carrera y la orientó hacia la bioquímica.

Margarita Realizó su doctorado con Alberto Sols.​

Después de su graduación en Ciencias Químicas ingresó en el laboratorio de Alberto Sols bajo cuya dirección realizó su tesis doctoral sobre la especificidad anomérica de la glucosa-6-fosfato isomerasa.

Finalizada la tesis se casó con Eladio Viñuela 1963 y emigró a Estados Unidos, al Departamento Científico de la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York, donde ambos permanecieron hasta 1967, año que regresaron a España con ayuda de financiación americana para desarrollar la biología molecular.

Entre sus mayores contribuciones científicas destaca la determinación de la direccionalidad de la lectura de la información genética, durante su etapa en el laboratorio de Severo Ochoa, y el descubrimiento y caracterización de la ADN polimerasa del fago Φ29, que tiene múltiples aplicaciones biotecnológicas debido a su altísima capacidad de amplificación del ADN.

Fue profesora ad honorem en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, centro de investigación mixto del CSIC y de la Universidad Autónoma de Madrid, donde siguió trabajando con el fago (virus bacteriófago) Φ29, de gran utilidad en la investigación en biotecnología y el cual infecta una bacteria no patógena, Bacillus subtilis.

Durante la pandemia de 2020 se puso en marcha en España un proyecto de investigación para aplicar la ADN polimerasa del fago Φ29 para lograr un método de detección de la COVID-19.

El curriculum vitae de Margarita Salas cuenta con más de trescientas cincuenta publicaciones en revistas o libros internacionales y unas diez en medios nacionales. Era, además, poseedora de ocho patentes, y realizó unas cuatrocientas conferencias.

Entre sus aportaciones científicas más importantes, destacan;

  • la determinación de que la lectura del mensaje genético transcurre en la dirección 5′ a 3′
  • la demostración de que la p6, proteína de tipo histona, coopera con la proteína p4 en la represión del promotor temprano A2c y en la activación del promotor tardío A3
  • la demostración de que el triplete sin sentido UAA da lugar a la terminación de la cadena polipeptídica en un sistema de Escherichia coli
  • el descubrimiento de una glucoquinasa específica para la fosforilación de glucosa en hígado de rata cuya síntesis depende de insulina
  • y su investigación acerca de la ADN polimerasa del virus bacteriófago Φ29.11​

PREMIOS Y RECONOCIMIENTOS:

  • 2020: Premio Rey Jaime I de Investigación Básica.36​
  • 1997: Medalla del Principado de Asturias.11​
  • 1999: Premio Nacional de Investigación Santiago Ramón y Cajal.11​
  • 2000: Premios L’Oréal-UNESCO a Mujeres en Ciencia37​11​
  • 2001: Elegida entre las 100 Mujeres del Siglo XX que abrieron el camino a la igualdad en el Siglo XXI por el Consejo de la Mujer de la Comunidad de Madrid.11​
  • 2002: Premio Isabel Ferrer de la Generalitat Valenciana.11​
  • 2002: Medalla de Oro de la Comunidad de Madrid.11​
  • 2003: Gran Cruz de la Orden Civil de Alfonso X el Sabio.11​38​
  • 2004: Premio Internacional de Ciencia e Investigación de la Fundación Cristóbal Gabarrón.11​
  • 2005: Medalla de Oro de la Medalla al Mérito en el Trabajo.39​
  • 2005: Medalla de Honor de la Universidad Complutense de Madrid.11​
  • 2006: Premio a la Excelencia concedido por FEDEPE (Federación Española de Mujeres Directivas, Ejecutivas, Profesionales y Empresarias).40​
  • Medalla de Oro del Colegio Oficial de Veterinarios del Principado de Asturias.11​
  • 2008: XL Premio Lección Conmemorativa Jiménez Díaz. Fundación Conchita Rábago.
  • 2009: Título de Embajadora Honoraria de la Marca España, categoría de Ciencias e Innovación, que falla el Foro de Marcas Renombradas Españolas con el beneplácito del Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperación.41​
  • 2009: Premio Mujer Líder 2009, concedido por la Fundación Rafael del Pino, Aliter y Merck.42​
  • 2009: Premio a “Toda una vida profesional” de la Fundación Mapfre.43​
  • 2011: Premio Mujeres Progresistas, otorgado por la Federación de Mujeres Progresistas.44​
  • 2014: Premio a la Excelencia Química, concedido por el Consejo General de Colegios Oficiales de Químicos de España.45​
  • 2015: Premio internacional Madrid Woman´s Week Mujer y Ciencia, concedido por la Fundación Woman´s Week.
  • 2016: Medalla Echegaray de la Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales.29​
  • 2018: III Premio Manchaarte.46​
  • 2019: Premio al Inventor Europeo 2019 en la categoría Lifetime Achievement et en la categoría Popular Prize.47​
  • 2019: Medalla al Mérito en la Investigación y en la Educación Universitaria, en su categoría de Oro.48​

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